martes, 27 de junio de 2017

Arrancó la COSAFA Cup

En Sudáfrica, dio inicio este domingo la edición número 17 de la COSAFA Cup, torneo organizado por el Council of Southern Africa Football Associations. La primera fase la disputarán ocho equipos en los grupos A y B. Los ganadores de zona accederán a los cuartos de final donde esperan Sudáfrica -campeón defensor-, Botswana, Zambia, Namibia, Lesotho y Swazilandia.

En el día de apertura del evento se disputaron los dos partidos del grupo A y hubo triunfos de Angola y de Tanzania. En primer turno, en el Moruleng Stadium, los tanzanos se impusieron 2-0 a Malawi con tantos de Shiza Ramadhani Kichuya, mientras que en el segundo partido del día Angola venció 1-0 a Mauricio con gol de Quibeto.
El lunes, el Grupo B arrancó con victorias de Zimbabwe y Madagascar. Los Warriors golearon 4-0 a Mozambique con goles de Ovidy Karuru -en dos ocasiones-, Ocean Mushure -con un gran tiro libre- y Blessing Majarira. En tanto que los malgaches, en duelo de isleños, vencieron 2-0 a Seychelles con tantos de Raveloarisona y Raherinaivo. 
La actividad seguirá este martes con Tanzania-Angola y Malawi-Mauricio. En tanto que el miércoles los duelos serán Zimbabwe-Madagascar y Seychelles-Mozambique.

domingo, 25 de junio de 2017

Derrota y despedida para Camerún

Alemania derrotó por 3-1 a Camerún en el Estadio Fisht de Sochi ante 30.230 espectadores, con lo que acabó primera del Grupo B de la Copa FIFA Confederaciones Rusia 2017. Tras una primera parte sin goles, iluminada por una soberbia parada de Marc-André Ter Stegen, los alemanes abrieron el marcador gracias a Kerem Demirbay, que marcó su primer gol con Alemania con un auténtico misil desde la frontal del área, después de que el capitán Julian Draxler le sirviese un genial pase de taco.
Camerún se quedó con un hombre menos en el minuto 64, cuando, tras la revisión del arbitraje asistido por vídeo, Ernest Mabouka fue expulsado por una entrada a destiempo sobre Emre Can. A continuación, Timo Werner dio a Alemania una cómoda renta de dos goles con un cabezazo en plancha que también suponía su primer tanto con la absoluta, tras un centro de Joshua Kimmich desde la banda derecha. 

A falta de unos diez minutos, Vincent Aboubakar acortó distancias con otro gol de cabeza, pero Werner restableció los dos tantos de ventaja de Alemania con un certero remate a bocajarro, asegurando el primer puesto del grupo para su selección y convirtiéndose en el primer alemán que logra dos dianas en un partido de la Copa Confederaciones.
El análisis de los enviados especiales de FIFA.com 
Pascal De Miramon
El milagro no se produjo. Camerún intentó presionar a los alemanes desde el principio, pero claramente, era demasiado complicado hacerlo con el mismo once inicial por tercer partido seguido. También resultó difícil sorprender a Alemania, que esperó astutamente para marcar la diferencia con su superior calidad técnica. La expulsión de Ernest Mabouka tampoco ayudó. Al menos hubo un pequeño consuelo para Vincent Aboubakar, que se marcha de Rusia con un gol”.

Fuente: FIFA.com

sábado, 24 de junio de 2017

La generación dorada de Angola

[Por Diego Martín Yamus] Como en tantos lugares de la bella Africa, el fútbol hizo surgir de sus miserias a un país. Angola se independizó de Portugal en 1975, pero la caótica situación civil que vivió a posteriori lo perjudicó notoriamente en su vida, incluida la del balompié. Pero entrado el nuevo milenio, un grupo de chicos de menos de 20 años logró lo inédito y comenzó a poner a la nación del suroeste en el mapa. 
Hasta 1999, Angola no había trascendido en el plano juvenil. Habiendo arrancado a competir en 1983, sólo había pasado dos veces la primera fase e incluso no se había presentado otras tres. Ese 99 salió de la oscuridad con un impresionante trabajo ante un grande de la cantera como Costa de Marfil: tras caer 0-4 en la ida, goleó 4-0 en la vuelta y por penales accedió al torneo de Ghana, en el que cayó en sus tres partidos. Pero fue un aviso de lo que vendría dos años después. La siguiente ruta al Mundial Sub 20 para Angola empezó en agosto de 2000. Y fue con derrota inesperada 1-2 contra un débil Swazilandia. Pero en la revancha los Palanquinhas (Diminutivo de Palancas, antílopes) no dejaron dudas con su 6-1, pasando a la segunda ronda. El 26 de noviembre derrotaron a Burkina Faso 2-0 y gracias a empatar la vuelta sin goles, volvieron a ingresar en la fase final del Africano, que se desarrollaría en 2001 en Etiopía. 

Fuertes conjuntos aparecían en el camino angoleño, tales como Ghana, campeón anterior, y Nigeria, ambos estrellas del fútbol juvenil, más el siempre potente Malí. Del otro lado estaban los gigantes Camerún, Egipto y Sudáfrica, más el local que iba a por un pase histórico. Y el camino para los rojinegros arrancó otra vez cuesta arriba, cuando el 19 de marzo cayeron ante los ghaneses 1 a 0. Más cuando tres días después, su figura Gilberto marcó un doblete pero no pudieron superar a los malienses, y el empate 2-2 los dejó con la obligación de ganar en el último partido del Grupo 2. Pero los garotos de Luis de Oliveira Gonçalves lo hicieron: 2-0 a nada menos que Nigeria, dejando a sus vencidos y a Malí afuera y pasando por primera vez a las semifinales detrás de Ghana. 

Y, por lo tanto, a un Mundial, todo un hito en su modesta vida. Pero habría más, porque los angoleños iban en busca del título. El 28 de marzo tenían que vérselas con los entusiastas etíopes, que llegaban con el ánimo por el cielo tras clasificarse también a la Copa, y contaban con su público. Sin embargo, Angola lo arrasó. Gilberto abrió a los 5, Lolo aumentó a los 13 y aunque Yordanos descontó a los 19, apareció Manuel Pedro Mantorras con un doblete a los 35 y 48 para estirar. Yordanos volvió a achicar a los 69, mas eso fue todo, Viana decoró a los 89 y el tremendo 5-2 llevó a los Palanquinhas a una inédita final, nuevamente ante Ghana, el que lo había derrotado en el debut. 

Ese 1 de abril en el estadio de Addis Abeba, había 30.000 personas que iban a ver un probable triunfo de las Black Stars, que querían retener su logro del 99. Pero surgió el delantero Lolo, y con dos goles a los 57 y 85 minutos sorprendió a los ghaneses, a los etíopes, a Africa y a su país mismo, dándole su primer éxito importante, más allá de su Copa COSAFA por la absoluta en 1999. 
Y los de Gonçalves viajaron a Argentina, organizador del Mundial de 2001. El sorteo los había encuadrado en el parejo Grupo D con República Checa, Japón y Australia, en la cancha de Newell´s Old Boys de Rosario. Pero Angola pisó firme con dos empates y un triunfo y pasó a los octavos de final. Su estreno en una competencia FIFA ocurrió el 18 de junio, cuando igualó 0-0 con los checos. Con el hondureño José Pineda de árbitro y ante algo más de 1500 personas, los Palanquinhas históricos fueron Lama; Kikas, Dedas, Vemba (Fofana 77´); Chinho (Nelsinho 69´), Castigo, Mendonça, Mateus, Gilberto; Lolo (Rascas 87´) y Mantorras. El 21 obtuvieron un meritorio 2-1 sobre los nipones, con tantos de Mendonça y Rascas a nueve minutos del cierre, y el 24, su 1-1 con Australia (Mantorras) los puso campeones de su grupo y en octavos para verse con la Holanda de Ruud Krol y Louis Van Gaal. 

Fue el 27 otra vez en Rosario, pero en el Coloso del Parque Independencia los angoleños no pudieron repetir y cayeron 0-2, concluyendo su igualmente enorme aventura, que sería semilla de un gran futuro. Porque en 2005, cinco de los monarcas Sub 20 africanos, Lama, Mendonça, Mateus, Gilberto y Mantorras fueron parte de otro hito. En una campaña excepcional, que incluyó un gran 1-0 a Nigeria, y luego de ganarle a Rwanda de visitante con un cabezazo de Akwa faltando 10 minutos, aquel 8 de octubre Angola se clasificó a su hasta hoy único Mundial mayor, el de Alemania 2006. 
Fue tal la explosión de alegría del fervoroso público angoleño que el presidente José Eduardo Dos Santos decretó feriado al día siguiente. Y allá fueron los de Oliveira Gonçalves, el mismo hacedor de 2001, cumpliendo una más que decorosa presencia: 0-1 con Portugal de Cristiano Ronaldo, Figo y Pauleta, 0-0 con el México de Ricardo La Volpe, donde su arquero Joao Ricardo fue una muralla, y un 1-1 con Irán, donde si ganaban tenían chance de pasar y enfrentar a Argentina, aunque el gol de Flavio no alcanzó. 

En los años siguientes, Angola estuvo lejos de repetir estos tiempos de gloria. Apenas dos veces volvió a pasar la fase 1 del Africano, marginado por Egipto, y nunca pudo imitar en la absoluta aquella epopeya de 2005. Pero el título y el viaje al Mundial Sub 20, ese 2001 de felicidad, que luego se prolongó con la posterior ida a la Copa del Mundo de Alemania, quedó en el corazón del futbolero público angoleño. Y de paso, derrotó a aquella oscuridad de la guerra con la luz del fútbol.

jueves, 22 de junio de 2017

Un empate que complica a Camerún

Camerún y Australia registraron un empate a 1-1 en San Petersburgo que no sirvió verdaderamente a los intereses de ambos de cara a alcanzar las semifinales de la Copa FIFA Confederaciones Rusia 2017 en el Grupo B.

El cuadro camerunés volvió a tener otro inicio titubeante, mostrándose falto de ritmo, pero a medida que fue avanzando el primer tiempo empezó a entonarse, hasta que André-Frank Zambo Anguissa elevó el balón por encima del arquero australiano, Maty Ryan, justo al filo del descanso.

Camerún dispuso de la oportunidad de hacer el segundo, en una ocasión que falló Vincent Aboubakar, y lo lamentaría cuando el capitán de los Socceroos, Mark Milligan, marcó de penal. Aun así, los campeones de África siguieron llevando más peligro, especialmente a través del delantero del Besiktas, pero sin lograr concretar sus oportunidades.
Análisis del corresponsal de FIFA.com 
Pascal de Miramon
"Fue un resultado amargo para los Leones Indomables, que habían conseguido superar sus nervios de los primeros compases y llegar al descanso con ventaja, gracias a Zambo Anguissa. Se mostraron rápidos e incisivos, especialmente por las bandas, y crearon las ocasiones más claras, si bien dejaron escapar dos puntos en un penal que pudo haberse evitado. Su seleccionador, Hugo Broos, había anunciado que estaban aquí para aprender, y esta ha sido una buena lección con vistas al futuro".​

El próximo domingo, Camerún buscará dar el batacazo ante Alemania para meterse en semis. Debe vencer a los alemanes y que Chile no pierda ante Australia. De pasar así, los Leones Indomables estarán entre los cuatro mejores del certamen. ¿Difícil? Sí. ¿Imposible? No. 

Fuente: FIFA.com

Mucha paridad en la Champions

Al término de la cuarta fecha de la fase de grupos, la mayoría de los equipos conservan las chances y la ilusión de avanzar a los cuartos de final. En la jornada del martes, habían ganado los tres locales: Wydad Casablanca, Al Merreikh y AS Vita Club. Hoy miércoles hubo dos triunfos locales, dos empates y una victoria visitante. 

En el Grupo A, el Al Hilal sudanés rescató un punto sobre la hora sobre el líder Etoile du Sahel. Los tunecinos se habían adelantado a los 86 con tanto de Rami Bedoui tras una serie de rebotes y parecía que se llevaban el triunfo que les aseguraba la clasificación. Sin embargo, Mohamed Bashir igualó en tiempo de descuento y la zona sigue abierta. El Etoile lidera con 8 unidades y con 4 quedaron Al Hilal, Al Merreikh y Ferroviário Beira (Mozambique).
En el Grupo B, ganaron USM Alger y Al Ahli Trípoli y son los líderes con siete puntos. Los argelinos, recibieron al Zamalek egipcio y se impusieron 2-0 en un duelo caliente. Reda Bellahcene, sobre el final del primer tiempo con un cabezazo, y Abdelkader Meziane con una gran disparo desde afuera del área a los 86 le dieron el triunfo a los del belga Paul Put.

El elenco libio, haciendo las veces de local en Túnez, recibió al CaPs United (Zimbabwe) y se llevó el triunfo 4 a 2 a pesar de haberse ido al descanso 2-1 abajo. Saleh Al Taher adelantó a Al Ahli de cabeza, pero Ronald Pfumbidzai con un tremendo gol olímpico y Ronald Chitiyo, dieron vuelta las cosas antes del descanso. Sin embargo, en el complemento Saleh Al Taher volvió a marcar de cabeza para el empate y Mohamed Al Ghanodi y Muaid Ellafi pusieron cifras definitivas.  
En la zona C, el Esperance (Túnez) no pasó del empate a cero con el último campeón, el Mamelodi Sundowns sudafricano, pero es el puntero con 8 unidades. Tres más que su rival de hoy y que el Saint George etíope. Cierra el AS Vita Club (RD Congo) con tres puntos.

Por último, en el Grupo D, el Zanaco zambiano sigue manteniendo el mote de revelación ya que lidera con 10 puntos sobre el Al Ahly egipcio (7) y el Wydad Casablanca (6). En la jornada de hoy, le ganó 1-0 como visitante al CotonSport (Camerún) con gol del juvenil Saith Sakala. 

martes, 20 de junio de 2017

Champions: Arrancó la cuarta fecha

La fase de grupos de la Champions Africana entra en su segunda etapa para definir a los ocho equipos que seguirán hacia los cuartos de final, en la primera edición con cuatro grupos. La cuarta fecha dio comienzo en RD Congo, donde el AS Vita Club recibió al Saint George (Etiopía) por el Grupo C y obtuvo sus primeros tres puntos luego de haber perdido sus tres primeros compromisos.

En el Stade des Martyrs de Kinshasa, el elenco que dirige Raoul Shungu se impuso 2-1 con doblete del ruandés Tady Etekiama. A los 7 minutos abrió la cuenta con un derechazo alto y veinte minutos después, amplió diferencias con un penal ejecutado con la pierna izquierda. En el complemento, Saladin Said con una buena definición por sobre el cuerpo del arquero camerunés Lukong convirtió el descuento para la visita. 
Por esta misma zona, mañana el líder Esperance (Túnez) recibe al Mamelodi Sundowns (Sudáfrica). La visita buscará el triunfo para igualar a los tunecinos con siete unidades.

En los otros dos partidos de la jornada de hoy, hubo triunfo del Wydad Casablanca (Marruecos) sobre Al Ahly (Egipto) por la zona D. Fue 2-0 con goles del congoleño Ondama y de Walid El Karti. Mientras que por el Grupo A, Al Merreikh (Sudán) comenzó perdiendo por el gol de Maninho ante Ferroviário Beira (Mozambique) pero lo pudo dar vuelta con goles de Elsamani Saadeldin y Ahmed Abdalla para llevarse el triunfo por 2 a 1.

domingo, 18 de junio de 2017

Debut con derrota para Camerún

Camerún comenzó su participación en la Copa Confederaciones en el Otkrytiye Arena de Moscú. Fue derrota por 2-0 ante Chile en el arranque de la zona B. Mañana, Alemania se medirá ante Australia en el otro encuentro de la zona.

El belga Hugo Broos puso un equipo similar al que ganó la CAN Gabón 2017 y al que venía utilizando en los últimos partidos. Ondoa mantuvo su puesto en el arco a pesar del buen momento de Onana en el Ajax. En la dupla central, los nombres de Ngadeu y Teikeu parecen haber llegado para quedarse por mucho tiempo. La lesión de Oyongo Bitolo en la previa del torneo, oblligó a Fai a moverse de lateral ingresando Mabouka sobre la derecha. Siani y Djoum formaron el doble cinco y más adelantados jugaron Bassogog por la derecha, el capitán Moukandjo flotando en la parte media y Anguissa por la izquierda. Aboubakar fue el hombre de ataque pero en muchas ocasiones quedó muy aislado.
Yendo al desarrollo del encuentro, los chilenos tuvieron un mejor arranque y antes de los 10 minutos ya habían estrellado un tiro en el palo y tenido un mano a mano en el que Ondoa se impuso a Fuenzalida. El arquero de los Leones Indomables mantuvo su arco invulnerable mientras que Aboubakar y Moukandjo inquietaron el arco chileno. Ngadeu convirtió para los Leones Indomables, pero el árbitro anuló su gol por una supuesta falta sobre Arturo Vidal.

Sobre el final del primer tiempo, cuando Vargas abría el marcador para los de Pizzi, el esloveno Skomina anuló el gol por offside utilizando el VAR lo que provocó el enojo de los jugadores de Chile.

En el complemento, Chile siguió insistiendo y recién a diez minutos del cierre pudo poner el 1-0. Alexis Sánchez -que arrancó en el banco- puso el centro y Vidal cabeceó para la ventaja chilena. Y sobre el final, Vargas puso las cosas 2-0 aunque tuvo que esperar para festejar ya que el árbitro volvió a recurrir al VAR para convalidar el gol. 

Un comienzo difícil para Camerún que ahora buscará la recuperación en la próxima fecha del Grupo B ante Australia.

Arnaud Djoum y el recuerdo de Foé

Este domingo, Camerún comenzará su participación en la Copa Confederaciones midiéndose ante Chile en un difícil debut. Y en la que será la tercera participación de los Leones Indomables en esta competición, habrá un recuerdo y un número que no podrá pasar desapercibido. Estamos hablando de Marc Vivien Foé y del dorsal número 17.
Foé fue el protagonista de uno de los sucesos más duros en la historia del fútbol mundial, cuando en las semifinales de la edición de 2003 cayó desplomado en el césped del Stade Gerland de Lyon. Fue triunfo para los cameruneses sobre Colombia por 1 a 0, pero la pérdida de un compañero y un referente del equipo, fue un golpe muy duro.

En este 2017, Camerún logró la CAN en Gabón tras quince años y en el mismo año disputará la Copa Confederaciones. Al mismo tiempo, el dorsal 17 era el que utilizaba Foé. En esta edición, el también mediocampista Arnaud Djoum lucirá ese número y espera rendir un homenaje a Marc Vivien. "Queremos jugar bien para él, para honrar y respetar todo lo que hizo por Camerún. Queremos mostrar una buena imagen del país por él", expresó el jugador del Heart of Midlothian escocés a la BBC. 

"En el vestuario, tratamos de no hablar demasiado por respeto a él y su familia. Es algo que mantenemos en silencio, pero sabemos que tenemos que dar todo y jugar con el corazón, como él siempre lo hizo", concluyó a horas del estreno ante los chilenos.

viernes, 16 de junio de 2017

N’Kono revive la historia

[Vía La Tercera de Chile] Si de jugadores cameruneses legendarios se trata, los recuerdos pueden remitir a los goles de Roger Milla o de Samuel Eto’o. Sin embargo, justo es que en tal categoría se reconozcan las atajadas de Thomas N’Kono (60).
 
El portero fue referente de su selección en los Mundiales de España ’82 e Italia ’90. En este último, llegó a cuartos de final, instancia inédita para una selección del continente negro en una cita planetaria. El Espanyol lo fichó después de su actuación en suelo hispano y se forjó como ídolo: defendió al club catalán durante ocho temporadas. Hoy es su preparador de arqueros.

De esta forma, N’Kono, además de Milla, fueron los pioneros africanos en el fútbol europeo. “Mi llegada a Espanyol ayudó a que el fútbol de mi continente se mostrara. Camerún venía de hacer una digna presentación en el Mundial y dejamos buenas impresiones. A partir de ahí, al jugador de África se le abrieron muchas puertas en España y Europa”, afirma el golero que inspiró a Gianluiggi Buffon para que el italiano decidiera jugar de arquero.

En la previa del partido entre el campeón de América y el monarca de África, por el Grupo B de la Copa Confederaciones, la máxima figura en la historia del arco camerunés anticipa que, a pesar de que la Roja puede ser favorito, sus compatriotas pueden sorprender: “En la Confederaciones todo puede pasar. No tengo dudas de que Camerún saldrá a ganar el partido. Chile es un equipo con mucha experiencia y como sus jugadores vienen jugando harto tiempo juntos en el alto nivel, se conocen de memoria. Camerún debe tener cuidado”, advierte.

Sobre los guardamentas chilenos de la actualidad, N’Kono admite sólo reconocer a Claudio Bravo, para quien únicamente tiene elogios: “Es un portero de mucho nivel y lo demostró cumpliendo buenas campañas con la Real Sociedad y el Barcelona. No por nada es uno de los líderes de la selección chilena”.
La última vez que Chile y Camerún se midieron, en cualquiera de las categorías, fue en las semifinales de los JJ.OO. de Sidney 2000. Ambos equipos mantenían viva la ilusión de conseguir la primera medalla dorada para su país.

La Roja olímpica ganaba por la mínima, habiendo desperdiciado varias ocasiones de gol, hasta que a 10 minutos del final, los Leones Indomables empataron y posteriormente dieron vuelta el partido. N’Kono era el preparador de arqueros de ese plantel. “Esa semi fue muy disputada. Tuvimos suerte. Los chilenos convirtieron sólo una de las varias opciones que tuvieron frente a nuestro arco y el portero Kameni estuvo espectacular. Nosotros fuimos más efectivos y logramos finalmente un oro histórico para el país”, recuerda.

Cuando todos pensaban que colgaría los guantes, N’Kono sorprendió al fichar por el Bolívar de La Paz. En el club más grande de Bolivia ganó dos títulos nacionales y jugó la Copa Libertadores. “El fútbol sudamericano es único. Es muy difícil, porque los jugadores se juegan la vida en la cancha. En cuanto al ambiente, los hinchas hacen la principal diferencia. La gente va al estadio a armar una fiesta para alentar a su equipo y ayudarlo a ganar”, señala quien se retiraría de las competencias profesionales en el cuadro altiplánico a la edad de 42 años.

N’Kono admite que el nivel de las selecciones africanas aún está lejos comparado al de las escuadras de esta parte del mudo: “Para alcanzar el nivel de Sudamérica, nos falta mejorar el aspecto organizativo. Los dirigentes deben poner a los jugadores más a gusto. A partir de ahí, se logrará mayor disciplina a nivel táctico”.

lunes, 12 de junio de 2017

Homenajes varios para Tioté

El fallecimiento del marfileño Cheick Tioté hace una semana causó una gran sorpresa y un profundo dolor en el fútbol africano. Clara muestra de ello fueron las manifestaciones que hicieron algunos jugadores recordando al ex mediocampista del Newcastle.
El sábado, en la fecha 1 del Grupo G de las Eliminatorias para la CAN 2019, Chancel Mbemba anotó el tercero en el triunfo de RD Congo 3 a 1 sobre Congo y dedicó su gol a su ex compañero en el club inglés. Tras la camiseta de los Leopardos, Mbemba mostró una remera con la leyenda "Adieu Cheick Tioté" que compartió en su cuenta de Twitter con un mensaje.

Ayer domingo, Stephane Sessegnon le dio la victoria a Benín 1-0 sobre Gambia por el Grupo D y también festejó recordando a Tioté. "Tioté era un amigo, incluso diría que un hermano. Vivimos este momento con mucho dolor. Lo conocí y esta noche mis pensamientos estuvieron con él", expresó el jugador en la conferencia de prensa tras el partido según recoge el sitio Benin Football.
Por último, este lunes, todo el plantel de Costa de Marfil se presentó en la casa de la familia de Tioté a fin de dar el pésame a los familiares más cercanos de su antiguo compañero. El sábado, en la previa de la derrota como locales 3-2 ante Guinea, se realizó un minuto de silencio en el Stade Bouaké en honor a Cheick. La Federación de Costa de Marfil informó que el cuerpo del ex centrocampista será repatriado el jueves a Abidján.